El Raquetbol és una disciplina esportiva descendent del Esquaix i l’Handbol encara que posseeixen un ancestre comú, El Frontó o Pilota Basca. És un esport de raqueta que es practica entre dos (simples) o quatre jugadors (dobles) entre quatre parets amb una pilota de goma que pot tenir diferents graus de velocitat o rebot a la paret del davant.

Història del Raquetbol

Pilota de raquetbol

El principi del Raquetbol es remunta als anys 20 a Amèrica, sent considerat un esport jove en comparació amb el Tennis, Esquaix i Handbol.

En l’any de 1949 quan es va formar el reglament que regeix l’esport en l’actualitat, sent acreditada la seva creació a John Sobek, tennista professional de YMCA de Greenwich, qui busca un esport ràpid que era fàcil d’aprendre i jugar; dissenyant la paleta, un conjunt de normes, basades en les d’esquaix, handbol, pàdel i va nomenar al seu joc de raquetes de pàdel.

Al febrer de 1952, Sobek va fundar l’Associació Nacional Raquetes de Pàdel (NPRA), codifica les normes, i els havia imprès en un fullet. El nou esport va ser adoptat ràpidament i es va fer popular a través de la promoció contínua de Sobek, que es va veure afavorit per l’existència d’unes 40.000 pistes d’handbol al Regne Unit on el raquetbol es podia jugar.

El Raquetbol ràpidament va prendre un auge, sobretot a partir de 1968 que es va començar a desenvolupar tot el seu potencial, i es va formar l’Associació Internacional de Raquetbol (IRA), precursora de l’Associació Americana Amauter de Raquetbol (AARA). De sobte el Raquetbol prenia una estructura definida per als tornejos i un reglament consistent.

En 1969, amb l’ajuda de Robert W. Kendler, el president-fundador de l’Associació d’Handbol de EE.UU (USHA), es funda l’Associació Internacional de Raquetbol (IRA) amb el nom encunyat per Bob McInerney, un jugador de tennis professional. Aquest mateix any, l’IRA assumeix el campionat nacional de l’Associació Nacional de Raquetes de Pàdel (NPRA).

El 1973, després d’una disputa amb la junta de directors d’IRA, Kendler van formar dues organitzacions raquetbol altres, però, l’IRA continua sent l’organització dominant d’aquest esport, reconegut pel Comitè Olímpic dels Estats Units com el cos governant l’Associació Nacional Raquetbol.

El 1974, l’IRA va organitzar el primer torneig professional, i és membre fundador de la Federació Internacional de Raquetbol (IRF). Finalment, l’IRA es va convertir en l’Associació Americana Amateur de Raquetbol (AARA), a finals de 1995.

Kendler va utilitzar la seva publicació ACE de promoure tant l’handbol i raquetbol. A partir de la dècada de 1974, la popularitat de l’esport es va incrementar a un estimat de 3.1 milions de jugadors. Consegüent augment de la demanda, els clubs de frontennis i els tribunals es van fundar i van construir, i fabricants d’articles esportius va començar a produir equips específics de raquetbol.

Aquest creixement va continuar fins a la dècada de 1980 i la disminució en última part de la dècada en que els clubs de raqueta convertit en clubs de condicionament físic, en el servei a una clientela més àmplia, l’addició de les classes de aeròbics i exercicis d’aptitud física i les màquines de musculació. Des de llavors, el nombre de jugadors de raquetbol s’ha mantingut estable, s’estima que 5,6 milions els jugadors.

Regne Unit

Dona jugant

El 1976, Ian Wright DW va crear l’esport de raquetbol britànic sobre la base de raquetbol americà, tot i que la puntuació és igual que l’esport Esquaix amb puntuació punt-a-ral de fins a 11 punts.

L’Associació Britànica de Raquetbol es va formar el 13 de febrer de 1984, i confirmat pel Consell Superior d’Esports Anglès com a òrgan rector de l’esport, el 30 d’octubre de [[1984]. El primer Campionat Nacional Raquetbol es va celebrar a Londres l’1 de desembre de 1984. L’esport és practicat en els països com Austràlia, Bermudes, França, Alemanya, Malàisia, Països Baixos, Nova Zelanda, Sud-àfrica, Irlanda i Suècia i es juga en algunes parts d’Amèrica del Nord.

El 1988, l’Associació Britànica Raquetbol es va fusionar amb l’Associació anglès de Raquetbol i Esquaix. Esquaix i Raquetbol és ara reconegut com els esports anglesos més practicat.

En l’actualitat hi ha una sèrie de tornejos de Raquetbol que consta de vuit esdeveniments a tot el Regne Unit, que constitueix la base de la classificació nacional, juntament amb el Campionat Nacional Raquetbol que se celebra anualment al Club Edgebaston Priorat.